持满之戒

罗大伦〔德〕斯特芬·克拉夫特插画老子说:“持而盈之,不如其已。”这句话怎么理解呢?比如说,有一个盛满了水的容器,你端起来就走,结果会怎么样?水会洒出来。“不如其已”——你不如把它放下。這句话是说,做什么事,如果非要把内在装得很满才去做,就没法做,所以不如适可而止。后世把老子的这种教诲称作“持满之戒”。中国人做事特别在意“满”这个字。《淮南子》在解释“持满之戒”时,讲了一个故事。战国时期魏国国君魏武侯问他的手下李克:“吴国那么强大,为什么后来灭亡了呢?”李克回答,因为吴国“数战而数胜”。意思是,吴国打了很多次仗都打赢了,所以灭亡了。魏武侯越听越糊涂,于是问:“打仗每次都打赢,这是吴国的福分,怎么会导致灭亡呢?”李克回答:“不断征战,老百姓就会疲惫,疲惫了就会心生怨恨;每次都打赢,国君就会骄傲,继而开始放纵,野心会越来越大,野心大了以后就会把国家所有的钱都投入战争,这样会把国力消耗殆尽。最后,国君的野心大到了极点,老百姓的怨恨也大到了极点,上下都到了极点,按理说,吴国的灭亡都算来得晚了。”所以,我们做事不要做得太满,要给自己留点余地。人不仅仅要做事,还要享受生活,还要陪家人一起度过快乐的时光。这样,人生才会过得从容一些。(林 一摘自北京联合出版公司《道德经说什么》一书)读者2021年2期