真有“冠军魔咒”这回事吗

  在金融学上,有一种理论被称为“自我应验预言”,就是当大家都以为某些事情会发生,事情最终也会朝那个方向发展。在足球比赛中,球员越害怕丢球失败、害怕“魔咒”的出现,手脚越不能放开,动作开始变形,于是事情就朝着预期的方向发展。
  
  关于“冠军魔咒”,2002年诺贝尔经济学奖获得者丹尼尔·卡恩曼有着另外的解释。他说,凡是登上《体育画报》杂志封面的运动员,在接下来的比赛中就会成绩欠佳,这也被称为“《体育画报》的诅咒”。原因说起来很简单,凡是能成为封面人物的运动员,在前一赛季的表现一定极为出色,也许这种出色的表现在很大程度上源于运气,但运气是善变的,接下来可能就没有这么走运了。
  
  这个简单的解释背后有更深刻的原因,那就是“均值回归”。高尔顿爵士是19世纪英国著名的学者,也是达尔文的表兄,他发现并命名了“均值回归”的现象。在对植物种子的研究中,高尔顿发现,子代的高度和母本的高度似乎并不相关,植物的高度总是向均值靠拢。最让高尔顿惊讶的是,这一规律随处可见。
  
  用“均值回归”很容易解释“冠军魔咒”或者“《体育画报》的诅咒”:运动员取得冠军或者登上封面,是因为他们之前不同寻常的优异表现。他们随后的成绩,虽说还是比平均水平高,但几乎不可避免地低于赢得荣誉时的巅峰状态。
  
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  不要以为这种事情只有冠军才能碰到,老板们在你业绩不佳时向你咆哮,等你业绩回升时以为咒骂起了效果;当你表现特e出色时表扬你,接下来你的业绩却开始下滑,老板又会觉得你经不起表扬……其实这一切都是业绩在向均值靠拢的客观规律,咆哮起不到任何作用。