虱子皮

伊塔洛·卡尔维诺

从前有一个国王,一天,他正在慢慢地散步,突然发现身上有一只虱子。他想,国王的虱子应该是很尊贵的,于是,他非但没有捏死它,反而很敬重它,把它带回了王宫,养得越来越肥。

虱子皮

虱子已经肥得像只猫一样了,终日趴在一张凳子上。过了不久,虱子肥得像头猪一样了,人们只好把它放到一把椅子上。又过了不久,它肥得像头牛了,人们只得把它放到牛棚里去,但它还在不断地发福,后来牛棚里都容不下它了,国王便命人把它杀了。

杀死之后,国王让人把虱子的皮剥下来,钉在王宫的大门上。接着,国王发布公告:谁能猜到这是一张什么动物的皮,就把自己的女儿嫁给他,但要是猜错了,就要被判处死刑。

公告一出,王宫门口就出现了一条长龙,人们都来猜这张皮,可是都送了性命。

其实,公主背着她父亲,已经有了意中人,但她不知道答案,心中焦急。后来,她终于从几个知道内情的仆人那里得知,那张皮是虱子皮。

晚上,公主的意中人像往常一样来到她的窗下,她轻声告诉他:“明天你来找我父亲,告诉他那是一张虱子皮。”

他没听清:“什么?膝盖皮?”

公主提高了些嗓门:“不对,是虱子皮!”

“茴香皮?”

公主焦急地喊了起来:“虱子,是虱子皮!”

“啊,我明白了,我们明天见!”说完,他就走了。

公主的窗下,有一个驼背的鞋匠在摆摊,鞋匠把他们的对话全听了去,他高兴极了,喜滋滋地自言自语:“现在我倒要看看,到底谁会娶你,是我还是那小子。”

鞋匠说到做到,第二天一大早,他就跑到国王那里,说:“圣明的陛下,我十分荣幸,来猜这是一张什么皮。”

“你可不要轻易猜,”国王说,“因为许多人都已经为此送了命。”

驼背得意地说:“看看我是否也会送命吧。”

国王让人把皮拿来,驼背装模作样地仔细看了看,又用鼻子嗅了嗅,装出竭力思索的样子,然后说:“圣明的陛下,我很荣幸地告诉您,对于一个深知牲畜皮革的人来说,这张皮是很容易看明白的,它是虱子皮。”

国王目瞪口呆,他看着这个驼背,想不通他为什么如此聪明。但是,国王的话就是国王的话,即便他想不通,他还是什么也没说,叫来他的女儿,立即宣布这个驼背就是她的合法丈夫。

可怜的公主,本以为第二天就能嫁给自己的意中人,却坠入了永无止境的绝望中。而她的那个意中人,落在鞋匠后面,自然什么都得不到。

不久,国王生病死了,矮小的驼背便成了国王,公主成了王后,但和这样的丈夫一起生活,她简直忧愁得想死。

王后身边有一个老女仆,不惜一切地想让王后笑一笑。一天早上,女仆对王后说:“王后陛下,我见到三个驼背的滑稽演员在城里卖艺,他们跳舞、演奏、唱歌,引人发笑,您想把他们招进宫来、让您开心一下吗?”

“干什么,你发疯了?”王后说,“要是那个驼背国王回来,看见他们在这里,会认为是我把他们找来嘲笑他的!”

“用不着担心,”女仆对王后说,“万一驼背国王正巧赶上,我们就让他们藏在大箱子里。”

于是,三个驼背艺人来到王宫,他们表演了很多滑稽可笑的节目,直逗得王后前仰后合。正在节目最精彩的时候,门铃声大作:是驼背国王回来了。

女仆揪着三个驼背艺人的脖颈,把他们塞进一个大碗橱,反锁上橱门,然后去为国王开门,接着,驼背国王和王后共进了晚餐,餐后还一起出去散步。

第二天是国王接见群臣的日子,谁也没想起那三个驼背来。第三天,王后问女仆:“那三个小驼背,他们最后怎么样了?”

女仆用手拍了一下自己的脑门,说:“呀,王后,谁也没想起他们来,他们还在那个大碗橱里!”她们急忙打开碗橱,一看,呆住了,由于饥饿和窒息,三个驼背都撅着嘴,浑身僵硬,已经死了。

王后大惊失色地问道:“现在怎么办?”

“别怕,一切由我来办。”女仆抓过一个驼背,把他塞进一个口袋里。她叫来一个搬运工,吩咐道:“听着,这个口袋里装的是一个小偷,他在偷王宫里的珍宝时被我一个耳光打死了。”

女仆解开口袋,让搬运工看了看那个驼背,说:“现在你把他扛出去,别让人看见,扔到河里,你回来后我亏待不了你。”

搬运工扛起口袋向河边走去,可就在这时候,那个精明的女仆赶忙把第二个驼背塞进了另一个口袋,把它靠在大门边上。搬运工回来索取酬金,女仆却对他说:“那个驼背还在这里啊,你怎么能要赏钱呢?”

搬运工看了看口袋里,果然有一个驼背,这一下他可傻了:“这玩的是什么把戏?我刚刚已经把他扔到河里了。”

女仆说:“这说明你没扔好,要不他不会还在这里。”

搬运工一面无可奈何地摇着头,一面嘟囔着,把口袋扛在肩上,向河边走去。他扔了口袋,又一次回到王宫,发现还有一个装着驼背的口袋,女仆对他大发雷霆,说:“我真不明白,你难道不知道怎么把他扔到河里么?你没看见他又回来了么?”

搬运工恼怒地说:“这回我要在他身上绑上一块大石头!”

女仆故意在一旁说:“绑两块!你要小心,如果这次再让口袋回来,我不但不给你钱,还要用棍子揍你一顿。”

搬运工又扛起口袋来到河边,绑上两块大石头,把第三个驼背也扔到了河里。搬运工在那里看驼背再也没有浮上来,才转身向王宫走去。搬运工走上台阶时,驼背国王刚好从里面走出来。搬运工看见他,心想:该死的,这驼背又逃回来了,这回那老妖婆肯定要揍我一顿!他气得直想哭,顾不得多想,一把抓住驼背国王的脖子,大喊道:“该死的驼背,我都把你扔到河里三次了还不够么?我都在你身上绑了两块大石头了,你居然还逃回来了!你的命还真大呀,这回我得让你好好舒服舒服!”

说罢,搬运工掐住驼背国王的脖子,直到他的舌头吐出一大截,然后拽着他的脖子,径直走到河边,把他双脚绑上四块大石头,扔进了河里。

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王后得知她的丈夫和那三个驼背落得了同样的下场,便赏给了搬运工许多东西:金币、宝石、火腿、奶酪、葡萄酒……接下来就不必多说了:她和当初的意中人结了婚,从那天起,他们就开始了轻松、愉快的生活……