一只绵羊的葬礼

  2011年6月,一只新西兰美利奴绵羊去世了。这只名为史莱克的绵羊享年十六岁,相当于人类九十多岁的耄耋之年。因不堪忍受年迈带来的病痛,它被主人佩里亚姆实施了安乐死。
  
  它的去世牵动了整个国家:众多市民在社交网站上给它开设纪念网页,汇集了数以万计粉丝的追思之情;当地媒体评价它的一生“永垂不朽”;它的葬礼在当地最著名的牧羊人大教堂举行;它的骨灰撒在新西兰最高峰库克山的山顶。
  
  史莱克出生在塔拉斯镇一个上万公顷的农场中,这里有着成千上万只绵羊。史莱克2004年参加一年一度的剪羊毛大会,可是由于太过于顽固和狡猾,它在众目睽睽之下竟从主人的剪刀下挣脱了。当时主人并没有在意。
  
  然而在几年后的一天,主人竟然发现它藏在新西兰南岛一个隐蔽的洞穴里。它靠着山洞里的灌木一直坚强地活着。史莱克从此声名大噪。
  
  因为被发现的时候,史莱克的羊毛已经长得惊人,整个身体呈球状,眼睛几乎完全被毛盖住,连行动都变得非常迟缓。看上去有些像电影《怪物史莱克》中的主人公,它也因此而得名。
  
  虽然“越狱”了相当长的时间,但史莱克还是没能逃脱羊的命运。主人想等带它回家后,立即剪去那一身厚厚的羊毛。主人决定为它举办一场隆重的剪羊毛仪式。国家电视台听闻它的奇遇后,对这场盛大的“剪羊毛秀”进行了现场直播。这一次,主人从它身上剪去了长达三十厘米、重达二十七公斤的羊毛,这次的剪羊毛量是一只普通美利奴绵羊的五倍。史莱克一下子成了电视明星。
  
  很快,史莱克的巨量羊毛被制作成二十件男士西服。鉴于它的名气,主人决定将这些西服进行拍u,所得收入都捐给了儿童医疗慈善机构。史莱克的“善举”让它成了孩子们心中的朋友。
  
  而这只是开始,很多人还借助史莱克的大名为慈善机构募捐,先后有超过二十一万新西兰元的善款被用于医学研究。史莱克俨然成了一个地道的慈善家。
  
  两年后的一天,一所名叫塔拉斯的学校因为经费问题,即将面临关门。因为受到了史莱克善举的启发,学校师生灵机一动,将史莱克的故事写成一本书,结果卖出了五十多万册,校长用这笔收入聘请了不少教师,还为学生购置电脑,添置乐器,创造了更好的学习环境。
  
  正因为这些特别的壮举,史莱克的名字开始家喻户晓。它连续不断地登上各大电视台,甚至它还在2009年进行了一次全国巡游,时任新西兰总理海伦·克拉克还亲自接见了它。
  
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  在史莱克寿终正寝之后,主人佩里亚姆在缅怀自己的“爱羊”时总是说:“史莱克拥有让人难以置信的性格,它喜欢孩子,擅长和养老院的老人们相处。人们也非常爱它。”他表示,尽管史莱克已经离去,但自己将继续为慈善事业奉献力量。众多的市民也纷纷表示,要将史莱克的善举继续进行下去。为了永远纪念史莱克,人们在它去世的牧场边为它立了一座雕像。