为了进化成“人”,也是“拼”了

  你一个人待着的时候,是不是经常也会冒出一些奇怪的疑问:人类真的是一种很奇怪的生物,我为什么会腰疼?为什么可以喝牛奶?为什么爱吃肉?我为什么岁数越大,感觉脑子越不好用了?
  
  其实,这些问题的解答,和我们的“老老老老祖宗”有关。
  
  吃肉,原来我们是被迫的
  
  8000万到6500万年前,我们的第一个灵长类祖先,和一个巴掌差不多大小,是吃水果和树叶为生的。
  
  我们那时候的祖先,还没学会用工具,想吃肉得光脚在大草原上追捕羚羊,所以吃树叶度日其实是很安稳、很幸福的一件事。
  
  然而,天不遂人愿,从260万年前开始,非洲大陆气候越来越干燥,森林凋零,只剩下了大片的草原。因为嚼不下这些坚韧的植物,甚至吃草都打不过其他竞争者,早期人类只能被迫转而吃肉。
  
  但是,祖先们还是无法抓捕到活生生的动物,所以弱小无助又可怜的早期人类,就想出了一个好办法——吃剩的。
  
  当狮子吃完猎物的内脏之后,剩下的肉简直是免费大餐。不过别着急,还有秃鹰和鬣狗,等这些“竞争者”都吃饱之后,我们的祖先就可以自由饱餐了,哪怕剩下的残渣只是骨头了,骨髓也是脂肪肥美、营养丰富的。
  
  不过这种悲惨的吃剩饭境遇,并没有持续太久。
  
  长期吃这些高脂肪食物后,人类的脑袋越长越大,体型也越来越高大,就这样,脑容量扩充之后,我们的祖先有了高明的策略、充沛的体力和精良的工具,可以真正捕猎了。
  
  这样看,今天的我们有机会变得如此聪明,还要感谢先人被迫“吃剩饭”的经历。
  
  腰疼,是祖先留给你的“财富”
  
  每次当你腰疼的时候,是不是都会烦躁地抱怨,明明我很健康,只是今天多走了几步路,怎么又腰疼啊!
  
  其实,你的腰疼,还真就来源于此——走路。
  
  很早很早以前,我们的灵长类祖先是用四肢走路的,而我们能进化成现代人类,其中一个重要的因素,就是开始双脚走路。
  
  但是两脚走路,是要付出一定代价的:准确地说,我们必须承受随之而来的病痛。
  
  你可以现在站起来,走两步感受一下,我们在走路时,身体必须直立,绝大部分体重会先施加在腰与骨盆上,接着才会转移至双脚。而双脚在交替前进时,是单脚在支撑体重。
  
  所以我们脆弱的腰、膝盖与髋关节,就像是在受苦刑,而那些四肢走路的动物,它们却可以将体重平均分散于四肢。
  
  不仅是腰疼,两脚走路还让人类承受着更困难的分娩。双脚走路后人类有机会吃到更多的肉,脑袋也就越来越大,想要分娩时不痛苦,骨盆越宽越好。而为了稳稳地走路,我们的骨盆却进化得更窄了。
  
  甚至,双脚走路还加重了我们患心脏病的风险——双脚站立后,我们的心脏位置比较低,只有比身高的一半再高一些。
  
  而我们的头、肩膀与手臂的位置都比心脏高,心脏不得不对抗地心引力,努力将大量的血液向上输送,这样的“负担”使得比起其他动物,我们因心脏病死亡的概率更高。
  
  然而最终,在腰疼、分娩痛、心脏病的风险中,我们的祖先还是选择了站起来。
  
  因为我们受苦也是有回报的,从我们的祖先决定用两脚走路开始,人类才有机会学会使用工具,学会自在地发出声音,最终又衍生出了语言。
  
  这样看,下次腰疼的时候,躺着就好了,毕竟“双脚离地,病毒就关闭了”。
  
  能喝牛奶的人,才是“异类”
  
  生活中,我们难免会遇到一些朋友,他们声称自己“喝不了牛奶”,会恶心反胃、胀气拉肚子等。
  
  很多人都知道,这是“乳糖不耐受”,因为牛奶中含有一种叫作乳糖的碳水化合物,而有些人体内正好缺少能消化它的乳糖酶。
  
  在我们的认知里,因为这种状况不能喝牛奶的人,是少数,大部分人喝完牛奶都是安然无恙的。
  
  然而,人类学学者提出质疑,其实能喝牛奶的人,才是不正常的“异类”。
  
  在医学上,乳糖不耐并不是什么疾病。从小我们都可以喝母乳,因为小时候人人身体里都有乳糖酶,逐渐长大后,身体里制造乳糖酶的基因会逐渐降低活跃度,最终停止活动。所以成年后,有人就消化不了牛奶。乳糖不耐,是人类长大后自然会出现的生理反应。
  
  根据统计,世界各地可以喝牛奶的成年人,不到总人口数的10%,其中包括亚非欧的大部分地区。只有在一些特别地区,比如瑞典、丹麦、K丹、阿富汗,成年后还能制造乳糖酶的人,竟然高达人口的70%~90%,他们才是“乳糖酶基因突变”的那群人。
  
  这些地区,都是乳业非常悠久和发达的地区,那到底是先有了乳业,还是先基因突变的呢?
  
  在新石器时代后,欧洲才开始出现乳业。而一个德国和英国组建的专业研究团队,2007年成功从新石器时代的人骨化石中萃取出了古代DNA,其中并没有乳糖酶基因的突变。
  
  所以这么看,我们可以开始喝牛奶而不拉肚子,不过是这一万年的事情而已。
  
  那你可能会好奇,人为什么小时候喝过了母乳,长大了放着好好的肉、蔬菜不吃,非要喝牛奶,甚至不惜“基因突变”呢?
  
  这个……目前实属世界未解之谜。因为人类的“喝牛奶史”才一万年,某些地区却有高达九成人口都发生了基因突变,说明可以喝牛奶的人繁衍出了更多的后代。虽然牛奶中含有钙、蛋白质、维生素D,但目前,学者们依旧没有找到牛奶中可以左右人类生死的神奇成分。
  
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  如果你是可以喝牛奶的朋友,看到这里,不如喝一口牛奶,感受一下自己的“幸运”吧。