在美国投票选举

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剑 平

11月4日是美国大选日。出于公民的责任感,清晨6点投票站一开门,我便来到住所附近的选区投票站投票。没想到和我想法一样,要在上班前投票的人很多。一大早,位于7楼的投票室已人满为患,一楼的大厅也排起了长龙。我耐住性子,站到队伍的结尾。等了10分钟,我的位置还没动,身后却排起了长队。投票站的工作人员不多,楼上楼下没人照应。只听说上面已很拥挤,大家便耐心等待。30分钟过去了,第一批投完票下来的人手里拿着一张“谢谢你投票选举”的小纸条从电梯中出来,告诉大家上面的人还很多。于是站在最前面的几个人便继续按兵不动,聊天等待。后面的人群则自觉地按顺序从大厅排到外面的人行道上。

我所居住的芝加哥历来是民主党的阵营,而此次民主党候选人奥巴马又来自本城且为伊利诺伊州的参议员,他在此地必然稳操胜券。因此,当我在1小时45分钟后投完票离开时,既没有为投奥巴马一票而创造历史的激动,也没有觉得我的一票有多少实际意义。排队等待时,让我感触更多的是选民的耐心和态度。一位年轻的夫妇这么早就抱着一个看上去不足10天的婴儿等待。当孩子不耐烦地发出咿呀声时,年轻的母亲便轻轻地左右摇摆,让孩子安宁。我身后的一位老人靠着一个4轮助行器站立、行走。当我们终于到了楼上投票室,他却几次谢绝工作人员给他以残疾人优先投票的礼遇,坚持和大家一道排队。我前面的两位梳妆整齐、穿戴正式的黑人妇女虽然对选举的秩序紊乱发出抱怨,但却声称今天她们的首要任务是选举,因此,无论等多久,她们都会完成使命。

当晚为奥巴马开庆祝会的葛兰特公园就在我行走的密西根大道的右侧。通往公园的街道已被路障封锁。虽然会场晚上8时才开放,三五结队的年轻人一大早就抬着大约一平方米大小的平板向会场走去。当我走近他们时才看出上面整齐地排满了巴掌大的奥巴马头像徽章。一年多的竞选活动中,许多人将类似的大、小徽章戴在胸前或别在背包上。这么多徽章排列在一起,我还是第一次见到。触景生情,我不禁联想到“文革”时毛主席的像章。难以想象,30多年后的今天,我竟在美国的总统大选中再次见到大批像章。

我住的公寓楼就坐落在葛兰特公园的南侧。我回到家里,在电视屏幕上看到葛兰特公园里已人山人海。我打消了去公园的想法,决定在家里通过电视机观看选票统计的报道。随着时间的推移,统计出的选票比率在快速增长,15%,20%……奥巴马的比率无论是全民选票还是总统选举人票在许多州均一路领先。当奥巴马的总统选举人票终于超过270票的绝对多数后,人群沸腾了。大约晚上11时,在人们激动的欢呼声和热泪中,奥巴马发表了他的铿锵有力的演讲。他以首位非裔当选美国总统的创举向人们宣布他一路倡导、呼吁的“改革”将从具有历史意义的今天开始。许多听众和他一起反复吟诵“Yes,we can.”(是的,我们能做到。)气氛庄重、感人,气势磅礴。我也不由自主地为之震撼。

次日凌晨当我的手机5点钟自动开机后,第一个映入眼帘的短信是来自法国的一位名叫Sofie的朋友。“太棒了。多美的胜利!!!”她以法文开头,用三个惊叹号表达她对奥巴马获胜的兴奋。接下来她写道:两年前她住在芝加哥时,一位出租车司机得悉她是法国人,向她提议以美国的总统布什与法国的总统希拉克作交换。“我此时的感觉正相反,希望用法国总统萨科齐与奥巴马交换。”她向所有的美国朋友表示祝贺。

当天中午和一位美国朋友Donna吃午饭。她兴致勃勃地冲进餐馆,胸前仍戴着奥巴马的像章。“对不起,我来晚了,”她人未坐定便开口道歉。“昨天在葛兰特公园狂欢到太晚,回家后兴奋得无法入眠。”我知道她是奥巴马的支持者并积极参与了为他宣传、拉票的活动。实际上,我在芝加哥的所有中年的黑、白女友几乎都是奥巴马的支持者。“我昨晚和一位朋友在一起。她上周末给250个居住在俄亥俄州、宾夕法尼亚州和佛罗里达州的选民打电话,呼吁他们出来投奥巴马的一票。这三个上次共和党获胜的州昨天都由‘红变‘蓝。她为自己的贡献兴奋不已,我也为她感到骄傲。”是啊,奥巴马的获胜不仅反映了美国多数人寻求变革的愿望、人们对多少个世纪延续下来的种族歧视的跨越,也显示了平民百姓的投票选举的力量和作用。

我被朋友的情绪和“从我做起”的精神所感染。美国人的乐观、对个人力量的自信以及对民选的推崇和投入向我展示了一个民族和国家的活力和希望。我发现自己的漠然已被一种有机会见证、创造历史变革的冲动和兴奋所替代。

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