[热读] 半个王国

  从前,有个小渔村的青年,独自来到王国的首都,想要看看城里究竟是怎样一番景象。

  城里人令他惊叹不已,他几乎忘记了世上还有像他一般的乡巴佬。夕阳西下,薄雾慢慢笼罩城市,青年回头看了看来时的路,发现已经看不到海了。

  他原本打算睡在自己的小船上,然而现在脚下感受不到海浪,头顶也看不见星星,而且又转了那么多个弯,他找不到回去的路了。

  他敲响一扇门,想要打听一下怎样才能回到码头。可是门打开之后,他却忘记了要说什么,因为面前出现的是他一生中见过的最美丽的女子。除了动人的美貌,她看上去还非常忧伤,红红的眼睛像是刚刚哭过。她看起来并不比青年大,却并不回避他凝视的目光。她见青年一言不发,就问:“你为何来到这里?”

  青年说:“我来,嗯……是要,是要见这座房子的主人。”

  “你会后悔的。”女子说着就流下了眼泪,“你最好还是离开,顺着原路返回吧。”

  “可我做不到。”青年回答说。

  “因为你很勇敢。”女子说,“这我知道。”

  “这和勇敢无关。我只是迷路了,找不到回去的路。”青年说。

  女子停止了哭泣。她显得非常惊讶,“从来没有人说过这样的话。”她皱了皱眉,“你确定想要见主人吗?”

  “我确定。”

  她领着青年走过一条走廊,来到一幅帘幕跟前,然后退了出去。一个巨人坐在房间的中央,正在火盆上烤肉。他身着盔甲,腰佩两把利剑,一看见青年就站了起来,拔出长剑问:“你为何来到这里?”

  “我来是要见这座房子的主人。您就是主人吗?”

  “我是主人手下的指挥官,要想见他,你必须先打败我。做好准备吧!”

  青年说:“如果一定要打败您才能见到主人的话,我还是待在这里过夜好了。这火烤着很暖和。”

  “难道你不是来见主人的吗?”

  “原本我只是想见识一下大城市,看完就准备回家,可是不小心迷了路,才想来这里问路。给我开门的女子太美丽了,让我一下子慌了神,忘记要说些什么,就只能说要见主人。她是如此美丽,却又那么悲伤,你知道是为什么吗?”

  “她为那些前来求婚的男人哭泣。他们都死于我的剑下,就在这个房间里。”

  “有很多人来求婚吗?”

  “年复一年,来了许许多多。”

  “我知道她为什么悲伤了。他们一定非常爱她。”

  “他们渴望的是权力,她的嫁妆是半个王国。”

  “那么她是一位公主?”

  “天啊,你居然不知道!”

  “我不住在附近。”青年说,“你能告诉我这是怎么回事吗?”

  巨人放下手中的剑,和青年分坐在火盆两旁,开始讲述公主被施下魔法的经过。自从公主被身为巫师的主人施了魔法后,就再不会变老,但也从来没有爱过。即使每一个求婚者都死于剑下,每年仍会有众多年轻人从帝国的各大城市来到这里,试图赢得她。

  “她确实非常漂亮,”青年说,“但我现在最关心的是能吃点东西,然后有个暖和的地方睡一觉。”

  “这太不寻常了,”巨人说,“不过既然你不是来和我决斗的,那么你可以作为我的客人留在这里。”他们一边吃肉一边聊天,后来,他们都睡着了。

  火盆里的煤燃烧殆尽,房间冷了下来。青年被冻醒了,直打哆嗦。然而寒冷似乎没有打搅到巨人,他仍然鼾声如雷。青年想,与其喊醒他,不如自己去看看能不能找到些木炭。他掀开通往另一个房间的帘幕,发现帘幕后并不是一个房间,而是一条走廊。

  “这地方可真奇怪。”青年自言自语道,“在我们村儿,屋里的房间都是一间紧挨着一问。”他来到走廊尽头,打开帘幕,走进了一个非常大的房间,木质书架紧贴四周的墙壁摆放,仅在他进来的地方和对面的帘幕处留有空隙。架子上堆满了书籍和卷轴。

  房间中央摆着一张桌子,一位蓄着白色长胡须的秃顶老人正就着烛光读着什么。青年穿过房间走到桌前,老人没有抬头,一边读一边揉着自己的太阳穴。

  “您就是主人吗?”青年问。

  老人猛然间抬起头,“居然来人了!”他说,“还从来没有人走得这么远!不,我不是主人,我是他的图书管理员。真没想到会有人来,我还没把这些书都读完呢。”

  “我想找点儿木炭,火盆熄灭了。”青年解释道。

  “火盆?那不重要。你来图书馆是为了通过迷宫。让我想一下,我该给你出什么谜语呢?”老人举着蜡烛来到一个书架前,眯着眼睛把火焰凑近书脊,抱怨说:“这些字迹一年比一年淡,越来越难以辨认了。”

  “也许火盆对你来说不重要,”青年说,“但我睡在那个房间里,感觉快冻死了。”

  “别管冷不冷,”管理员说,“如果你想见主人,重要的是你的头脑。一个人需要的是知识和敏锐的智慧。”

  “我只需要一些燃料,”青年说,“或者一条毯子。”

  管理员正准备从架子上取下一个卷轴,却突然停住,看了看青年说:“从乡下来的,哦!我知道给你出什么谜语了,你肯定猜不到。”他到房间另一头取出一本书,书皮上系着绳子。老人花了很长时间才用指甲解开绳结,打开书,然后眯起眼睛,一边读一边又揉起了太阳穴,“真令人头疼,如果蜡烛能再亮一点儿就好了!”

  “我可不想猜什么谜语,”青年说,“我只是想要……”

  “解开这条谜语,你就能见到主人了。”管理员打断他,“主人会满足你的任何心愿。来,听好。”他弯下腰,凑近页面,几乎碰到了鼻子,“这些字迹太淡了,几乎看不到。‘我前进,直到我不复存在;而我身后,我又再一次出现。’”

  青年想了想,回答说:“海浪。”

  “错!答案是国王。”

  “你确定吗?”青年问,“书上是这么写的吗?”

  管理员又看了看书,“说实话,我也认不出究竟写了什么,但我确定我记得答案,就是国王。”

  “但海浪也是一个好答案啊。在我的家乡,这个答案更容易理解,因为我们每天都能看见海浪,但没人见过国王。”

  管理员皱了皱眉,“我之所以选这条谜语就是因为你从来没有见过国王,我认为你肯定猜不出。”他捋了捋胡子,“但我想你是对的。并非所有的智慧和知识都能在书上找到,有些知识仍需要进一步思考,并记录下来。我可以把‘海浪’写在答案的位置,这样你就答对了,然后我就可以告诉你怎样通过迷宫,找到主人。”如其所言,管理员教给他迷宫的走法。

  青年掀开帘幕,依照管理员的指示,穿过弯曲盘桓的走廊,千回百转,终于来到另一幅帘幕之前。里面又是一个大房间,房间中央的火盆里跳跃着黄色的火焰。火盆边摆着一堆木炭,旁边还有一大堆奇珍异宝——戒指、宝剑、华丽的国王长袍、金币、珍珠、宝箱和各种宝石——在火光的照耀下熠熠生辉。另外,还有一些较为平常的东西:一盏灯、一块丝巾和一坛酒。

  火燃得更旺了,一个声音从腾起的火焰里传出:“拿走你想要的吧。”

  青年装了一袋木炭,拿起灯、丝巾和酒,然后对火焰说:“我该怎么走才能回到鱼市边上的码头呢?”

  火焰告诉了他。之后,青年退出房间,原路返回。他把灯留给图书管理员。管理员点亮这盏灯,图书馆里霎时变得灯火通明,一定可以大大缓解他的头痛。青年回到指挥官的房间,重新点燃火盆,在温暖的火盆边一直睡到天亮。醒来后,他把酒作为礼物送给巨人,这让巨人又惊又喜。最后他来到大门口,见到了那位女子,他把丝巾交给她,安慰她说:“擦干眼泪吧,在这里发生的并不都是悲剧。我见到了主人,而且活着回来了。”说完,他准备离开。

  “但是,如果你见到了主人,”女子说,“你一定会成为一位伟大的领主,因为半个王国都是你的了。”她屈膝跪下,“如果你说的都是真的,那么我就是你的新娘和王后。”

  “你是我见过最美丽的女子,”青年说,“但我不是城里人。我的生活属于大海,而那种艰苦的生活并不适合你。”

  他离开了她,按照主人的指示回到码头,找到小船,驶回了村庄;后来,他娶了附近的一位姑娘,生了几个孩子;后来,他们都老了,有了孙子孙女;再后来,他们都去世了。

  有人说,青年拒绝半个王国是因为他太愚蠢。

  也有人说,如果青年接受了那半个王国,另外半个王国一定会发动战争推翻他的统治,他最终将被杀掉。

  还有一些人说,其实他在故事开始之前就已经拥有了半个王国,他拒绝的只不过是另外半个。但说这话的都是些奇怪的人。非常奇怪。